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ARM与MIPS阵营的Android TV最新进展

尽管Android TV市场仍还在摇篮中,但芯片厂商、内核厂商以及整机厂商已开始着重布局此市场,特别是前两者,已将Android TV作为Android手机,Android平板电脑之后的另一个新大陆。“国内的创维、海尔、海信等知名品牌电视机厂商已推出商用化的Android TV,都是基于ARM Cortext A9内核的。”在前不久ARM举办的论坛上,ARM中国家庭应用市场经理邹诚表示,“如果说去年的ARM论坛上还是概念阶段,今年我们看到不少客户已推出成熟的产品了。”他说道。

在成功拿下手机和平板电脑市场后,ARM在家庭TV/机顶盒市场正在努力追赶对手。“目前从全球的STB/TV市场来看,基于ARM架构的产品出货量已占到35%,预计至2014年将超过50%,其中ST转向ARM是一个重要驱动因素。”ARM中国区经理吴雄昂对国际电子商情记者表示。

当然,对于Android电视,MIPS决不会拱手相让。“至目前为止,我们在家庭消费电子市场的出货量份额仍超过60%。”MIPS中国市场营销主管费浙平在前不久的一次展会上对本刊表示,“并且,在Android3.0以后,我将将拥有与高通和Nvidia等公司一样的优先权拿到Android最新版本的源代码。”他解释。展会上,MIPS展示了基于博通、SigmaDesigns等公司主芯片的Android TV盒子。其中,博通的芯片是BCM 7425A1,展示的是博通的一款参考机顶盒设计方案,基于Android2.3,支持Adobe Air和OpenGSL 200,特别一提的是支持HD Transcoder。

不过,博通未来到底会支持谁还是一个未知数,因为据悉它已获得了ARM Cortext A9和A15授权。从目前来看,一边是支持ARM的ST,Fujitsu,飞思卡尔,海思,Amlogic,MTK,三星等芯片厂商;一边是支持MIPS的SiS、SigmaDesigns、博通、Trident,Mstar等芯片厂商。各方阵营都不容小觑,而博通未来的走向亦变得相当重要。

从以上公司提供的方案来看,台湾的矽统科技(SiS),是目前唯一一家已将单芯片全高清Android TV的方案实施商用的厂商,其他各家都是1+1方案(即Android板+TV板的模式)。不过,Mstar市场总监杨军透露,基于该公司单芯片方案的Android TV也将于七月底量产。作为大陆目前最大的TV主芯片厂商,Mstar的单芯片Android机量值得期待,也许会真正推动Android TV大规模商用。“正如手机上的BB与AP会融合一样,一体电视机中,TV主芯片与支持Android的芯片也会集成为一块芯片。”费浙平说道。

对于MIPS在Android TV市场的努力与成绩,吴雄昂表示:“目前所有的Android游戏都是基于ARM架构的,MIPS上无法直接应用。”

ARM VS MIPS

其实,MIPS知道自己在Android应用上的暂时差距,它正在通过一系列的措施来改善。

比如通过与Embedded Alley(后来被Mentor Graphic收购)、Arriba、Sigma Design,RMI等公司合作,MIPS花大力气将Android移植到了MIP S处理器架构上,并提供相应的整套开发工具。并且,如前费浙平所述,他们目前在获得Android最新版本的原代码方面已有较高的优先权。他还透露,预计明年初Google会推出针对TV的Adroid3.1,到时博通的方案会第一个支持。此外,在硬件平台上,目前MIPS的客户在TV市场仍占主流。“国内六大主要电视机厂商都将会采用我们的一体机Android方案。”Mstar杨军表示。

然而,ARM近年来在家庭应用市场可谓势头凶猛,多家重量级芯片厂商如ST,Fujitsu,海思,Amlogic等选择或是转到了ARM架构。全球电视大厂如三星,LG等等也都纷纷授权A R M处理器用于下一代互联网电视芯片设计。ARM公司的Cortex-A9处理器支持SMP多核架构,在单核、1G Hz主频情况下实现2500D MIPS的强大处理能力,并集成Neon多媒体单元,加上其作为Android中间件唯一支持的”Native”架构的先天优势,无疑为用户提供了方便地设计Android/Google TV的解决方案。“这两年,多款基于Cortex-A8/9的SoC芯片上市,绝大多数市场上正在开发的Android电视或机顶盒正是采用的这些芯片,如People of Lava公司的互联网电视Thundersoft公司推出的Droid T V解决方案。另据可靠消息,Google的下一代Google TV将与三星,LG,MediaTek等合作,而以上公司采用的也都是ARM公司的Cortex-A9多核处理器,ARM 作为下一代Google TV的主要处理器平台几无悬念。”邹诚称。

Android TV到底能为我们带来什么?

虽然内核厂商、芯片厂商已是摩拳擦掌,然而,Androd TV的春天仍没有到来,“决定Android命运的将不是技术因素,而更多的是商业因素,也即各方利益的平衡和运营模式问题。”邹诚指出。

不过,他认为Android机一定会受到厂商与消费者的欢迎,因为以下几个重要原因:

1. 完全开源,免费。大幅降低系统成本包括软件授权费用,开发人员成本等,缩短产品开发周期,加速产品上市。可进行任意层面的修改,实现差异化

2. 成熟,经过市场验证,跨硬件平台的完整中间件平台

3. 丰富,性能优异的软件模块,如Javascript V8,Webkit,Skia图形库等

4. 带有一次编译,跨平台运行的Dalvik虚拟机,便于基于AppStore模式的应用开发

5. 数量庞大的存量应用程序(Google market),经过稍许改动,便可适用于电视

6. 便于与其它Android设备如手机,平板电脑等的互操作

所以,即使Google TV的商业模式不适合于中国,但是Android机顶盒还是有可能为运营商带来机会的,而 Android一体机也特别值得期待。

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