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国外数字电视业务七大看点


【提要】本文根据国外数字电视业务的最新进展情况,总结归纳了七个方面的内容,包括有线数字电视用户数量、付费电视付费收入状况、有线增值业务增长趋势、卫星电视用户发展潜力、卫星增值业务开发前景、地面数字电视的根本出路、广播电视媒体兼并潮流等,旨在为我国数字电视业务的开拓者提供一些参考。

【关键词】用户 付费电视 增值业务 运营模式 兼并

目前,我国数字电视已进入崭新的历史发展时期,直播卫星业务将于2005年后启动,地面数字电视已在上海进行商业化播出,作为数字电视重头戏的有线数字电视已全面开花,正阔步迈向2003年底100万户、2005年底3000万户的宏伟目标。我国电视广播的数字化进程离不开国际数字电视发展的大环境,行业主管部门出台的一系列政策,都是将国外的先进经验与我国的发展实际紧密结合的产物。近年来,笔者对国外数字电视业务的发展进行过比较细致的跟踪和分析,在此将其中的一些看点呈现于读者,相信对关注和实施我国数字电视的业界人士不无启迪。

1 看点之一:有线数字电视用户知多少?

美国有线数字电视传输标准包含在ATSC的DTV标准中,有线数字电视的启动大致与地面数字电视同步。近年来.美国有线数字电视用户已在较大幅度增长。至2002年6月,美国有线数字电视用户达到1680万,比2001年底的1520万增长10.53%,占有线电视总户数(6900万户)的24.35%。其中Cox到2001年底用户140万,2002年6月160万,增长14.29%;Comcast与AT&T合并后,到2002年底用户数达到662万;AOL时代华纳2001年底330万,2002年6月达390万,增长18.18%;Charter Communications 2001年底210万,2002年6月240万,增长14.28%。由于美国有线电视用户已趋于饱和,而美国政府并没有规定卫星及有线电视数字化过渡的时间表,因此,有线数字电视业务的发展将完全遵循市场运作的规律,未来几年有线数字电视用户的增长将会保持一个比较稳定的速率。

欧洲DVB—C系列标准于1997、1998年先后发布,有线数字电视业务差不多也于同期启动。欧洲有线电视不是十分发达,只有英国和德国等少数几个国家有一定数量的有线电视用户。至2002年9月,英国NTL的数字电视用户达到120.8万户,占其有线电视用户总数的58.5%。其数字电视用户数量比2001年同期增加了6.43万户,却比2001年底减少了4.57万户,表现出了数字电视用户发展的不稳定性。德国3000万家庭中,有56%收看有线电视节目,其中有线数字电视约200万户。该国的有线数字电视运营不够理想,国有有线电视运营商MediaVision于2002午6月停止了其数字业务。

2 看点之二:有线付费业务收入有多高?

在美国,有线付费业务分按次付费业务和包括模拟与数字业务在内的顶级付费业务。近年来,顶级付费收务增长非常迅速,从1998年至2002年,每年都以2至3位数的速率增长。至2002年底,顶级付费业务收入达到33.79亿美元,占当年有线电视总业务收入的6.85%,比1998年的4.45亿美元增长了6.6倍。按次付费收入增长相对缓慢,2002年达到11.43亿美元,仅比1998年的5.14亿美元增长1.2倍。从表1中可以看出,付费电视收入占有线电视总收入的比例并不高,二者加起来还不到10%。显然,付费电视在有线电视中还远远算不上主流收入。不过随着有线数字电视用户的进一步增加,顶级付费业务收入会有大幅度增长,占有线电视总收入的比例也将相应提高。

3 看点之三:有线增值业务增长有多快?

在美国,包括高速因特网接入、电缆电话和交互业务在内的增值业务收入近年来增长异常迅速,1999年增长307.5%,2000年增长114.8%,2001年增长143.6%,2002年又增长了97.6%,年增长率均远远高于其它业务。到2002年底,增值业务收入达56.02亿美元,占当年有线电视业务总收入(494.27亿美元)的11.33%,所占份额跃居第二位,仅次于基本服务收入。

至2002年9月底,Comcast共有有线电视用户850万户,其中宽带因特网用户135万户,视频收入35.16亿美元,宽带因特网业务收入4.14亿美元,分别比 2001年同期增加了3.62亿(11.5%)和2.12亿(104.6%)美元。显然,该公司本年度宽带因特网业务对有线电视整体收入的增加做出更大贡献。同样,时代华纳高速数据用户达到231.3万,比上年同期增长69%,利润率也有很大提高。

在欧洲,有线电视宽带数据业务的发展呈现与美国相似的态势。2002年,NTL的有线电视用户中,通过宽带及数字电视上网的客户为40.7万,宽带用户比2001年同期增加30万户左右。

4 看点之四:卫星电视用户潜力有多大?

近年来,与美国有线电视用户数量增长几乎停止相反,DBS用户一直呈现快速增长态势。DBS用户占MVPD(多频道电视节目运营商)总用户数的比例从1998年度的9.40%增长至2002年度的20.29%,每年增长200至300万户。至2002年底,DirecTV的用户达到1120万,EchoStar的用户达到820万。据EchoStar预测,美国还有8900万户的潜在市场,市场总规模将超过1.08亿户。不过,除非美国的所有有线电视运营商全部倒闭,否则EchoStar预测永远也变不成现实。事实上,DBS的年增长率在逐年放缓,1998 年度年增长42.66%,2002年度降为13.66%,预计今后的用户年增长率将会保持在10%左右。

与美国不同,欧洲卫星电视和地面电视非常发达,有线电视规模较小,因此,卫星数字电视将有比较大的发展空间。截至2002年6月30日,BSkyB拥有DTH用户610.1万户(2001年9月27日终止了其模拟DTH业务,因此全部为数字用户),比2001财年增加14%。法国CANALSATELLITE在2002年底的DTH用户为204万户左右,比2001年底增加了22万户。据预测,到2007年,欧洲数字电视用户将达到8000万户,其中卫星电视占40%以上(3200万户左右)。

在亚洲,日本Sky PerfecTV在2003年2月时的DTH用户是297.5万,约占电视总户数的7.4%;韩国Skylife的数字DTH平台超过30万户(2002年3月),占有线及卫星电视用户(820万户)的3.66%。亚洲卫星电视相对落后,卫星数字电视应有比较大的增长空间。

5 看点之五;卫星多业务开发前途有多广?

出于与有线电视的竞争考虑,美国开展DBS业务的DirecTV和EchoStar分别开通了单、双向因特网业务、交互业务和多媒体业务等,DirecTV的因特网用户2002年6月达到12.3万户,比2001年的7.4万户增长66.22%。但是这些业务的收入都很少,短期内还难以成为主流收入。EChoStar与Gilat的分公司合作提供类似服务,名为Starband,但在2002年6月,Starband申请了破产保护。显然,美国卫星多业务的开发还仅仅是主流业务的补充。

欧洲开发交互业务的初衷是为吸收受众收看卫星电视,但近年来,交互业务本身有了很大发展。CANALSATELLITE用户中已有96%使用其提供的交互式业务,2002年度该运营商交互业务的收入达到1.5亿欧元,占CANAL+GR0UP2002财年的总收入48亿欧元的3.1%。1.5亿欧元收入中约7000万欧元来自博彩收入,显示博彩业务的良好前景。BskyB 2002年度的交互业务收入1.86亿英镑,占当年总收入27.76亿英镑的6.7%,比2001年度的9300万英镑增长100%,而2000年度仅为4600万英镑。BskyB 2002年度的交互收入也有50%以上来自博彩业。

6 看点之六:地面数字电视的出路在哪里?

美国推出数字地面广播,第一位的原因是战略目标,认为美国产业在诸如高清晰度信息系统,先进制造技术和先进材料等领域的开发、设计和制造方面保持领先地位对美国至关重要;另一个重要原因是美国FCC计划在模拟到数字转换结束时可以完全收回VHF频段并逐步实现电视频率收费。

在FCC的强制性推动下,1998年11月美国第一家地面数字电视正式开播;至2003年2月4日,全美已有747家电视台完成数字过渡并开始传送数字节目,DTV信号已覆盖181个市场,服务96.96%的美国家庭;至2003年4月17日,完成数字过渡的电视台增加到825家,DTV信号覆盖增至187个市场,覆盖率增至97.44%的美国家庭,全美1.06亿个电视家庭中75.73%可接收5个或更多的数字电视信号,44.61%的电视家庭可接收8个或8个以上的数字电视信号。按照这一速度,到2006年12月底,1678家电视台(商业电视台1304家,公共电视台374家)全面完成数字化过渡大概能够实现。问题是对电视台本身而言,数字化并没有带来更多的效益,那么地面电视数字化的意义在哪里?

在欧洲,英国一直是美国思想的拥趸者,出于类似考虑,也提出了在2006年至2010年中止模拟地面电视的计划。1998年10月,英国开播第一家商业地面数字电视onDigital,不幸的是,虽然用户发展到126.3万,但仍由于财政困难于2001年12月宣布破产。同病相怜的西班牙地面数字电视运营商QUIERO也于2002年4月破产。EBU的Strategic Information Service在对全欧洲的地面数字电视覆盖情况进行了周密而详尽的调查研究后得出结论,英国的OnDigital和西班牙的QUIERO两家公司的失败是这两个国家中两种业务模式的失败,这两种业务模式是在特定的市场条件下进行的管理和运行。如今,英国政府为推动数字地面电视的发展,采用了免费赠送机项盒、免费播出的大举措,目的在于尽快实现数字电视信号能够覆盖全国99.4%的人口,95%的家庭拥有数字电视机或机顶盒等接收装置的目标,达到中止模拟地面电视的基本条件。

挫折虽然不小,地面电视数字化趋势似乎无法阻挡,不少欧洲国家仍计划开展地面数字电视试验。德国在柏林开播DTT平台的基础上,打算今年关闭该地区所有模拟电视广播,从而使其成为国内首个转向“仅有数字电视广播”的地区;德国政府还计划从2004年起,在北莱茵河地区的Westphalia、Lower Saxony、巴伐利亚、Hessen以及Schleswig—Holstein地区全面部署DVB—T;法国定于2004年大规模开展DTT业务;意大利电信设备制造商Itelco将于今年9月份在该国中部的翁布里亚地区现场试验DVB—RCT(地面回传通道)标准,西班牙政府目前也正在着手制定一项旨在促进本国DTT市场发展的立法。 亚洲在开展地面数字电视业务方面正寻找一条新的路子。2000年6月,新加坡传媒集团(MediaCorp)所属TVMobile在新加坡地区首次开通地面移动电视服务,通过公交终端向乘客传送高质量电视节目,内容包括实时金融数据、最新新闻、天气预报、娱乐节目和重要信息。

2001年6月,台湾也放弃了早先选定的ATSC制式,转而采用DVB-T,以便开展移动电视业务。2001年12月,台湾西部地区地面数字电视开通,2003年4月,信号覆盖至全台湾地区。台湾也计划在2006年收回模拟电视频道。由于台湾CATV已进入85%的电视家庭,广播业者担心地面数字电视面临“叫座不好叫”的局面,因此将希望寄托在移动电视上。计划中的移动业务包括两方面内容:一是通过无线传输,实现全台湾或小区域各类服务族群的资料互传;另一个是为公交网提供视频服务,向大台北地区200万公交车族提供音乐、影视、广告、实时新闻等信息。

日本原计划在2005年启动移动电视服务,但在今年3月举行的CTIA Wireless 2003展览会上,日本Qualcomm展示了利用手机通道提供视频服务的技术。考虑到竞争对手可能在移动电视开播之前提供类似服务,广播业者决定尽快启动移动电视。

至于我国的上海,则在移动电视的商业化播出方面迈出成功步伐。上海公交移动电视于2002年5月正式开播,至2003年6月,已在1800辆公交车上安装移动接收终端,计划至今年年底装配4000辆公交车,2005年底达到6000辆的安装目标。上海移动电视采用公司化运作方式,以广告作为赢利点。目前的广告收入可基本支付每个月的常规运行费用。也许,移动电视是目前唯一能够看到的地面数字电视业务的有效模式。(注:由于我国台湾与上海的移动电视服务在国际上颇有特色在此一并列入。)

7 看点之七:弱势传媒实体还能独立支撑多久?

近年来,兼并重组风起云涌,数字时代的广播电视媒体正面临重新洗牌的格局。目前AT&T宽带、时代华纳娱乐公司、Comcast都在进行大规模重组。Comcast已于2002年11月完成对AT&T宽带的收购;DirecTV和EchoStar也一度进入合并程序;2002年8月,AOL时代华纳和AT&T宣布将对时代华纳娱乐公司(TWE)进行重组,并将其中的有线电视业务独立出来,成立新的时代华纳有线公司;NTL INCORPORATED 因长期经营不善,已于2002年5月8日提交破产重组计划;意大利Tele和stream的合并计划正在进行中;澳大利亚的Foxtel和Optus在节目内容上的融合已获批准。传媒大鳄们尚且如此,弱小实体还有多少发展空间呢?广电媒体行业的每一位掌门人大概都得认真揣摩揣摩吧!(全文完)


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